Coragem

O que é o estado de flow e porque você precisa mais dele

Era o décimo segundo andar de um prédio rodeado de andaimes no subúrbio de Londres. No topo, estávamos eu e mais quatro amigos, praticantes de parkour, fazendo o que chamávamos de missions: ̶i̶n̶v̶a̶d̶i̶r̶ acessar prédios e locais abandonados para praticar parkour.

Lá embaixo se aproximavam duas viaturas da polícia com a sirene ligada. Elas param e, pelo megafone, policiais ordenam que a gente desça imediatamente. Nós éramos jovens, procurando adrenalina, e não devíamos satisfação a ninguém.

“Como eles nos viram?”, a gente pensou.

O que acontece nessa hora é um fenômeno incrível. A adrenalina sobe. Decisões são tomadas em questão de segundos, o grupo se entreolha e se entende sem dizer uma palavra. Um senso de confiança mútua é estabelecido – e ninguém discorda ou questiona as decisões do todo.

Em menos de três minutos, estávamos dentro do mini-mercado atrás do prédio, fingindo que fazíamos compras enquanto ríamos da situação.

Durante esse curto espaço de tempo, tomei decisões que racionalmente nunca tomaria, e fiz coisas das quais me arrepio só de lembrar. Desci 10 andares de um prédio pelo lado de fora, me pendurando e saltando de um lugar para o outro. Digo que fiz isso, mas a verdade é que saí de mim: não lembro, exatamente, como pensei em cada atitude que tomaria, que comandos dei ao meu corpo e como me adaptei a todas as situações. Por que não hesitei, levantando questões pertinentes, como “se eu cair daqui eu posso morrer?” ou “de que estou fugindo, mesmo?”.

Por outro lado, eu nunca havia sido tão assertivo em meus movimentos e decisões, tão rápido, forte e concentrado.

O que tinha acabado de acontecer?

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O tal do estado de flow

Hoje sei que, naquele momento, entrei em um estado ótimo de performance, conhecido como estado de flow. O conceito, antes, era familiar apenas a por praticantes de esportes radicais, militares e artistas, mas hoje é estudado a fundo pela ciência e aplicado nas mais diversas áreas da performance humana.

O flow é categorizado como um estado alterado de consciência – o que não significa, necessariamente, acessar o nirvana através de anos de meditação. Ele também está em atividades rotineiras e mais simples, como consumir altas doses de álcool, estar apaixonado, ir ao show da sua banda predileta ou gargalhar por muito tempo.

Nestas situações, coisas mágicas acontecem: o seu senso de eu é distorcido, você não sabe exatamente quanto tempo passou e tem uma relação diferente do comum com o mundo ao seu redor.

O estado de flow, em específico, quando acessado, é caracterizado pelos seguintes aspectos:

  • O seu senso de eu (ego) é diluído. Você é exatamente o momento presente, todas as outras questões além daquele momento desaparecem;
  • Você tem uma percepção extremamente clara do que está ao seu redor e do que deve ser feito;
  • Todos os aspectos de perfomance se otimizam. Sendo para performance para um surfista, surfar, para um escritor, escrever, para um músico, tocar. Seja lá o que você esteja fazendo, você faz melhor;
  • A sua noção do tempo é distorcida. Você não sabe exatamente quanto tempo passou ou o que está por vir, porque é irrelevante. Você pode ficar horas em uma tarefa e ter a sensação de que são minutos e também passar minutos em uma tarefa e ter a sensação de que foram horas;
  • Senso de pouco esforço. Soa natural pra você executar a tarefa, não é desgastante;
  • AutoFeedback constante. O gap entre você pensar em algo e obter a resposta é muito rápido, quase inexistente;
  • Alta criatividade. Você naturalmente tem novas ideias e percepções.

O termo foi cunhado pelo pesquisador Mihaly Csikszentmihalyi’s (leia six cent mihaly) epode levar outros nomes, como experiências de pico, runners high, estar na zona (in the zone), etc.

O importante aqui é: hype é real.

Acessar seu estado de flow te faz atingir sua melhor versão, o que te ajuda a se livrar das armadilhas de ficar pensando no futuro e passado enquanto desempenha uma tarefa. Acessar o estado de flow faz emergir o melhor de nós – e é por isso que devemos entender como usá-lo.

O melhor? é pra todo mundo.

Como funciona o estado de flow

Neuroquimicamente, o que acontece durante um estado de flow é a produção de uma gigantesca cascata neuroquímica em seu cérebro: você recebe noradrenalina, dopamina, anandamida, serotonina e endorfinas, todos neuroquímicos que melhoram o desempenho, foco e criatividade.

Na prática, o estado de flow surge quando você mais ou menos nesta zona aqui:

Na experiência que compartilhei no início desse texto, eu tinha um nível alto de habilidades com um desafio muito grande. Resultado? Estado de Flow!

Repare que isso pode acontecer em qualquer momento da sua jornada de aprendizado/trabalho, desde que você saiba dosar a sua habilidade ao tamanho do desafio.

Tá, mas como eu faço para entrar nesta zona aí?

Aqui vão algumas dicas práticas:

Escolha um trabalho que você goste

Se você tem medo de uma tarefa, terá dificuldade em encontrar prazer e “se perder” nela.

Se o seu trabalho é feito de coisas que odeia, você pode considerar encontrar outro emprego, ou, pelo menos, a busca por projetos que você gosta de fazer no seu trabalho atual. De qualquer forma, certifique-se de que a tarefa escolhida seja algo pelo qual você possa se apaixonar.

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Escolha uma tarefa importante

Tem trabalhos que você ama e que são fáceis e sem importância, mas tem trabalhos que você ama e que causarão um impacto de longo prazo em sua carreira e vida. Escolha o último grupo, pois ele trará um uso muito melhor do seu tempo e energia.

Certifique-se de que é um desafio, mas não muito difícil

Se uma tarefa for muito fácil, você poderá completá-la sem muita reflexão ou esforço. Uma tarefa deve ser desafiadora o suficiente para exigir sua concentração total.

No entanto, se for muito difícil, você terá dificuldade em entrar a fundo nela, já que passará a maior parte da sua concentração apenas tentando descobrir como fazer isso. Outro efeito colateral dos desafios dificílimos é a elevação dos níveis de ansiedade.

Encontre bons horários e locais

Na verdade, essa dica tem duas etapas agrupadas em uma.

Você não vai conseguir entrar em estados de flow num horário que todo mundo quer falar contigo, ou em espaços muito barulhentos. Também não vai conseguir fazer isso com fome ou logo após um almoço pesado.

Pra mim, a manhã funciona muito bem. As primeiras horas do meu dia são as que mais tenho energia e foco, e assim me parece mais fácil realizar tarefas importantes e achar meu estado de flow.

Acabe com as distrações

Além de encontrar um momento e um local de trabalho tranquilos, você deve desligar todas as outras distrações. Isso significa desligar os barulhos que te distraem (a menos que você encontre músicas que te ajudem a focar. O Spotify tem playlists ótimas para isso), deixar o WhatsApp, Instagram e e-mail longe de você.

Se estiver se sentindo com ousadia, que tal desligar o telefone? 😉

Outra coisa que pode ajudar é organizar sua mesa. Bagunça é informação e informação é estímulo para seu cérebro se perder.

Aprenda a se concentrar por muito tempo

Concentração requer prática. Você precisa começar a tarefa escolhida e manter o foco nela pelo maior tempo possível. No começo é difícil; eu mesmo tenho dificuldade em ficar muito tempo fazendo a mesma coisa só, mas desistir não é uma escolha.

O estado de flow exige esse mergulho interior, e a gente nunca sabe, exatamente, quando isso acontece. Pode levar mais tempo do que você imagina.

Divirta-se!

Perder-se no estado de flow é uma coisa incrível, na minha experiência. É ótimo poder se dedicar a algo que vale a pena, fazer um grande progresso, em um projeto ou tarefa importante, ou algo pelo qual você é apaixonado.

Aproveite o tempo para apreciar esse sentimento e seu cérebro vai te ajudar bastante, liberando muito hormônios de prazer nesse processo. 😉

Celebre!

Além do prazer de entrar no estado de flow, você também ficará mais feliz com seu trabalho, de forma geral.

Afinal, você vai fazer coisas importantes, parando/procrastinando com cada vez menos frequência. Tudo isso é extremamente gratificante e recompensador. Aproveite o tempo para apreciar isso – e lembrar que a vida é bem mais do que trabalhar e entregar projetos.

Para finalizar

Acredito que o estado de flow é uma das chaves para atributos que estamos sempre buscando em nosso ambiente de trabalho, tais como motivação, criatividade e produtividade.

Ele não aparece sempre, e também não é um estado místico ou um super poder. É um estado de consciência.

Se você quiser mais informações sobre estado de flow, sugiro pesquisar os materiais de Steven Kotler. Ele é aficcionado pelo assunto e realizou pesquisas na Marinha americana, no Google e com alguns dos maiores atletas de esportes radicais do mundo para validar suas hipóteses.

 

Me conte suas experiências com estado de flow e, se tiver algo a complementar, contribua com um comentário aqui embaixo.

Um abraço e até mais!

Comentários (2)
  1. C.Oliveira disse:

    Incrivel! Nunca tinha ouvido falar nesse termo, temos que buscar fazer algo que aguce nossos sentidos.

  2. ivana rowena disse:

    Gostei muito deste texto! E me identifico com a sensação meio estranha e agradável de ter uma forte percepção do aqui e agora, somada à sensação de que estou usando minhas habilidades num estado de alta performance. As decisões são imediatas porque confio no que aprendí de fato, pois o aprendizado passou pelo processo de assimilar e pensar e, assim, se tornou parte real dos meus conhecimentos adquiridos.
    Minha pesquisa é muito voltada para o como. Como cheguei a este estado especial, onde tudo flui de uma forma suave e contínua, no presente contínuo. Como conseguí juntar tantos elementos diferentes, de fontes diferentes e, de repente, aquele acervo todo se juntou e me ví terminando um trabalho que há meses atrás parecia impossível.
    No meu caso, estava fora do Brasil andando por um parque sem ver nada… porque pensava nas minhas pesquisas e precisava reunir tudo para elaborar o trabalho final. Sentia nitidamente que as sinapses se aceleravam como se eu fosse ter um insight fabuloso, mas baixou a calma e compreendí que deveria me dirigir à uma grande biblioteca próxima. Sentei, abri o notebook e…o flow aconteceu.

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